In a word, lovely. Kinbon has one of the gentlest voices I have heard; it flows like a trickling mountain stream. 'Isolation Song' opens this collection of songs and pretty well signposts the rest of the album. There's melody-to-burn, excellent lyrics and the mosty subtle instrumentation. 'I Love Biology' is one of my favourite tracks here because it is one of the most stipped-down songs here, with the recording emphasis placed firmly on Kinbon's voice. The melody is even stronger and the multi-layered vocals are magical. 'Nattlunk' is populated by many instruments but they never overpower the lovely vocal and lyrics ("Your face is like an open book..."), but what makes this song so special is the accordian which arrives later in the song and takes up residence, along with the wonderful percussive passages. It's another favourite. 'The Jolly Baker Of Aachen' places emphasis on the sound of baritone lap steel guitar and drums, which are nothing short of stunning. This album is gorgeous, understated, intimate, beautifully written and performed with a rare sensativity. 4.2/5


Literal translation from Swedish: "LAPSTEELIANA. Following a meeting with a Hawaii-loving drunkard on a bus in Brighton, Kinbom swapped his traditional guitars for acoustic lap steel. His music took a completely new direction. Those who expect familiar slide playing à la blues or country will have to look elsewhere. Kinbom's music finds nourishment from many disparate sources. It can be Arabic notes, klezmer, African or Nordic sounds, Tom Waits feel or jazz quirkiness. More Bob Brozman than Greg Leisz, if one puts it that way. "It is often dreamy and minimalist. Atmospheric, cinematic. I can hear his playing accompany a slow independent film and I can imagine future collaborations with M Ward or why not Andrew Bird. He alternates between deeply sung Swedish and English lyrics and surrounds himself with sensitive musicians on instruments like double bass, accordion and German church bells. It is melancholic but not depressing; pleasant but not without grit. A Tjalle Tvärvigg [comic strip character Snuffy Smith] who with technique and feeling conjures beauty from a little wooden box upon his lap."



MUZICOSPHERE (FR) [review also available in French]

Hedgehogs & Elephants is not the first Fred Kinbom's record, and as a matter of fact he seemed to have left the catchy and ambient pop music he used to play as Frock. But I would say that this is for the best as he now produces a very intimist and unique music. An evolution? No... Rather a metamorphosis that lead him to explore his own pathway as a free and independent musician. Since he discovered the lap slide guitar, Fred Kinbom left his regular guitars and became almost exclusively a lap slide player. Thanks to this move, his creative chakras are wide open, and he just switched from the talented musician he was to the unique musician he is now. I do mean it! Fred Kinbom walks his crystal bar on the hollowneck of his guitar to get sounds and textures far from the Country or Blues lap slide clichés. In that way, he is totally in the tradition of musicians such as Bob Brozman or Ry Cooder... Ain't that a nice pedigree? So, come with me and read these few lines dedicated to this talented and unique musician. Hedgehogs & Elephants contains 12 versatile songs opened to many influences from all around the world that Fred Kinbom blended to cook his own and personal musical recipe. The mid-tempo focus gives an intimist, introspective and melancholic feel to this album, but it avoids the trap of a dark atmosphere… And this may be the main force of this album that combines two rather incompatible elements: introspection and opening-up to the world... A perfect match to this endless summer we have here. Ambient and textural. The most exquisite tunes of this album are just like a hedgehog: fragile and introverted. But if you get close, you will taste their spiky feeling. A major focus of Fred's lap slide work is to draw aerial and ambient textures with his tone bar. The instrument itself is perfect to do so, and Fred takes a full advantage of these possibilities on the instrumental tunes New Yorker Impro and Tier recorded by himself with just his guitars. Isolation Song and Nattlunk are charged with a lot of feeling and a subtle atmosphere. These two gems benefit from Marjolaine Karlin's graceful presence. Her accordion helps the lap steel in settling the ambiance of both songs, but also moves further to provide some Arabic inspired and inspirational melodies (Nattlunk). Her voice reminds me of some famous trip-hop female singers, and it is a perfect match with the deep and soulful voice of Fred who doesn't hesitate to go on some meandering melodic pathways Finely crafted melodies. Indeed, Fred's musical approach is not limited to minimalistic ambiances, and his sense of melody brings the listener on the most sinuous and unpredictable roads. The Jolly Baker of Aachen and Igelkott (the hedgehog, in Swedish) sensibly flirt with bluesy guitar licks, but a personal bluesy feeling, and persistent melodies that resonate long after you've shut down the stereo. Dusk Dawn combines both the talent for drawing ambiances and the melodic feel in one piece mastered by Fred alone with his lap steels. The elephants walk. The vocals are nicely mixed with a very natural dynamic range. All the voices match well as on the duet with Sam Walker on I Love Biology (the unique song not based on lap slide) or the songs performed with Marjolaine Karlin. The songs recorded with side musicians always have subtle, light and original arrangements. The steel drum on Just a Crystal Bar transforms the country-like rhythm into something that I've never heard before. The violin and the eight chorists on Hollowneck Hangover, a klezmer inspired song, are inviting us to travel across Eastern Europe. Then, the album ends on Elephant Pace which has nothing to do with the heaviness of the pachyderm, except reminding us of the wisdom and the slow walk of the old elephant leading his group toward a new horizon... Toward a new album? Will he take us in Africa? In India? Fred only knows which direction he will choose... The only thing I know is that I sure would like to take another musical train with Fred Kinbom for a new destination... And who knows, maybe he will record another train song (Sat on a Train)?


Dès les vingt premières secondes du morceau ouvrant le disque « Isolation Song »… il faut se rendre à l’évidence. Je ne suis pas du tout en train d’écouter le disque d’un de ces guitaristes plus ou moins virtuoses, qui s’appliquent à jouer plus vite que leur ombre dans d’improbables démonstrations pseudo musicales. Nous ne sommes pas non plus face à un kador de la « slide bar », un qui sur sa Weissenborn se la jouerait « glissades en tout sens, genre de triple loops piquées et double axel sur le sillet », s’excitant les onglets à la vitesse de la lumière. Non… pas du tout. Fred Kinbom est avant tout un musicien… un musicien qui, si il utilise de multiples guitares (weissenborn style…) ne joue jamais à l’esbroufe. Fred va à l’essentiel, il ose les silences, donne de l’espace à sa voix à ses mélodies. Chaque note jouée, est là pour une bonne et belle raison… le superflu n’est pas le bienvenu dans les compositions de monsieur Kinbom, et c’est tant mieux. Fred nous embarque dans son univers musical feutré… à l’écoute de son album on à immédiatement l’impression de voir défiler des paysages par la fenêtre d’un genre de train Transsibérien. Des paysages lointains… des images de montagnes, de grands lacs, de plaines immenses sous des pluies d’automne… Un disque qui vous ouvre l’imaginaire, vous emporte au-delà des frontières ! Tout y est… et pourtant il n’y a presque rien, juste ce qu’il faut, juste l’essentiel. Avec une seule guitare, Fred installe des ambiances musicales d’une grande puissance. Les arrangements sont parfaits de sobriété et de profondeur. La voix de Fred est parfois rejointe par celle de Marjolaine Karlin… l’union des deux voix est d’ailleurs plus que somptueuse. Quand il empoigne ses guitares : Fred Kindom n’est donc pas un démonstrateur… ce n’est pas un frimeur sur six cordes, c’est juste un donneur d’émotions, d’émotions pures. Sous ses doigts, ses Guitares Slide sonnent avec grande ampleur, il laisse chaque note s’exprimer entièrement, tout comme chaque silence. Fred n’a pas peur, pas peur de laisser la musique s’installer, prendre sa place, lentement, paisiblement… pour nous emporter jusqu’au frisson. En écoutant Hedgehogs & Elephants nous ne nous posons pas la question de si oui ou non nous avons envie de partir avec Fred Kinbom dans son voyage… nous n’avons pas le choix, nous sommes tout simplement happés, attrapés par la main… embarqués vers un vertigineux périple. Sur certains morceaux, Fred est seul avec sa voix et sa Guitare… la pureté absolue, le bonheur de chaque note ainsi que de chaque silence, l’envoûtement des mélodies. D’autres morceaux sont plus ou moins orchestrés. Ainsi, Marjolaine Karlin (voix et accordéon), Valter Kinbom (percussions), Sebastian Berghult (double bass), Sam Walker (Drums, Steel drum, backing vocal), Jim Mortimore (double bass), Nick Pynn (fiddle), Matthew Gest (piano) participant à cette aventure de Hérisson et éléphants. Tout ces musiciens apportent chacun leur touche personnelle tout en se glissant dans l’univers de fred Kindom… en le sublimant… toujours avec légèreté, avec délicatesse totale. Des arrangement comme qui dirait : impeccables ! Hedgehogs & Elephants : trente quatre minutes de bonheur absolue, un disque qui ne pourra que vous donner des frissons d’émotion… un disque indispensable pour fêter le déclin de l’hiver… (Ou tout autre événements dignes d’être fêtés, comme l’arrivée du printemps) En un mot Envoûtant !!!


Aujourd'hui pour le retour de mes notes j'ai choisi de vous présenter un CD d'un artiste original, Fred Kinbom. Cet auteur compositeur interprète suédois installé à Brighton en Angleterre vient de sortir son premier CD autoproduit. Hedgehoggs and Elephants puisque c'est son titre rassemble uniquement des compositions de Fred dont deux figuraient déjà dans un EP 4 titres parus en 2007. Cet opus n'appartient pas vraiment à une catégorie bien définie, en effet le style navigue avec bonheur entre un folk intimiste et un blues influencé par Dylan et Tom Waits (comme l'excellent "Elephant Pace"). L'album a pourtant une grande homogénéité qui tient principalement à trois raisons. 1/ Les titres sont principalement interprétés à la guitare slide Lap steel c'est à dire une guitare jouée à plat avec l'aide d'une barre en métal qui vient caresser les cordes (comme dans la musique hawaaienne). Fred joue sur des Weissenborn (instruments acoustiques) ou des lap steel électrique. 2/ Fred chante toutes les chansons avec une voix grave et très envoutante 3/ L'instrumentation est très acoustique et l'ambiance intimiste. L'album se partage entre instrumentaux et chansons, toujours avec de très beaux instruments acoustiques (piano, contrebasse, accordéon et bien sûr weissenborn) et uen belle dynamique de groupe en particulier sur le très beau "Isolation Song" (la voix de Marjolaine complèment parfait de celle de Fred) ou le très Tom Waits-ien "Elephant Pace" qui ne dépareillerait pas dans un film de Tim Burton. Les musiciens sont tous excellents et apportent leur touche subtile autour de la voix grave de Fred et ses superbe traits de slide. On est assez loin du blues traditionnel plutôt une démarche originale avec de beaux climats folk sur des textes un peu mélancoliques. On se promène avec douceur et bonheur le long des chansons de Fred pour un beau voyage depuis la Suède natale de son auteur vers l'Europe de l'Est...Vous aurez compris je suis fan du bonhomme ;o)